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起きた出来事を何度も繰り返し考えることで落ち込みやすくなる?

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何度も思い出してしまうタイプ

前に起きた出来事を何度も思い返してしまうことってたまにありますよね。中にはたまにじゃなくて、よく考えますという人もいるかもしれません。

内向型思考の人(物事が起きた原因を外ではなく自分の中にあると考える傾向の人)ほど、考えたり他者に共感する能力が高いので、過去の出来事を思い返すことが多いではないかと思います。

「あれ? ひょっとしたら自分が何かしたかな?」といろいろと考えを巡らすような感じですね。

反芻思考は落ち込みやすくなる

さて、この過去に起きた出来事を何度も思い返す作業を「反芻思考」と呼ぶのですが、この反芻思考が強い人ほど落ち込みやすく、ストレスにも弱いということがイェール大学の心理学者のスーザン・ノーレン・ホークセマ氏によって報告されています。

「スーザン・ノーレン・ホークセマ氏によると、この思考プロセスは容赦ない悪影響を持っており、「反芻傾向」の強い人ほど落ち込みやすいという。またこのような人は、ストレスを感じる出来事に遭うと無気力になりやすく、抑うつにもなりやすい」

悪い可能性を感が出したらキリがなくなる

たしかにいろいろと考えてしまうことで悪い可能性についても考える回数が比較的多くなってしまいます。

本当は相手のちょっとした気まぐれだったり、たまたま運の悪いことが重なっただけの出来事だったとしても「ひょっとしたら自分に何か悪いところがあったのでは?」と考えることで私たちというのは意外と簡単に些細なことでも気になってしまうようになります。しかもこういう悪い可能性って考え出したらキリがないんですよね。

そしてストレスが溜まると抑うつ的になって、何でもかんでも悪いように考えやすくなるという負の連鎖も起きやすくなってしまいます。

まぁ気になることは気になることとして仕方ないと諦めて、納得がいくように好きなだけ考えるという手もあります。

幸せを感じやすい人の特徴として「単純思考」がある、という研究も過去にありましたが、それとは逆のアプローチということですね。

こちらの研究ではたしかに逆にすぐ物事を忘れる人ほど幸せになりやすいと言われています。

幸せを多く感じている人に共通の思考パターンは、物事を単純に考えてすぐに忘れること
みなさんは物事を単純に考えてすぐに忘れる方ですか? それとも「もっと裏があるのではないか?」と複雑に考えて昔のことでも何度も思い返したりしますか? 実はこのちょっとした思考パターンの違いによって、私たちの幸福度には違いが出てくるということがわかりました。

では、不安を感じたらどうすればいいのでしょうか?

気にするなといっても気になってしまう場合の対処法はどうすればいいのでしょうか?

不安の解決方法はメタ思考

この場合はメタ思考、簡単に言うと自分を自分としてではなく他者として考えてみると強迫観念から逃れられるようになります。

例えば、自分に何か悪い出来事が起きたとします。

それが気になってしょうがない場合は、第三者目線で起きたことについて考えてみるんですね。

自分を名前や「彼/彼女」と三人称で表現しながら「彼の身には〜が起きてそれを心配しているけれど、考えすぎじゃない?」みたいな感じで再思考してみるんです。

これが難しい場合は友達や家族に起きた出来事として考えてみるのもひとつの方法です。

過大評価・過小評価に気をつける

人というのは自分に起きたことを過大に評価し、他人に起きたことを過小に評価しがちです。

他人にとっては大したことないものでも自分にとってはすごく気になったりますよね。その現象を利用して自分ごとを他人ごととして考え直してみるんですね。

そうすることで自然とメタ思考ができるようになるといった具合です。

反芻思考をすると落ち込みやすく、ストレスにも弱くなってしまう
自分に起きたことを他人ごととして考え直してみると、強迫観念を追い払える